Audi est un constructeur automobile spécialisé dans les véhicules de luxe. Elle fait partie du groupe Volkswagen, l’un des plus grands groupes automobiles au monde, dont le siège social est situé dans le sud de l’Allemagne et qui possède des bureaux dans toute l’Europe ainsi que dans des pays étrangers comme la Chine. Depuis des décennies, Audi est en concurrence principalement avec Mercedes-Benz et BMW, qui forment ce que certains appellent “la sainte trinité” lorsqu’il s’agit de produire des voitures exotiques équivalentes ou supérieures à toutes celles qui existent aujourd’hui.

Audi

Histoire de la marque Audi

L’histoire d’Audi commence à Chemnitz, en Allemagne. En 1885, deux mécaniciens, Johan Baptist Winklhofer et Richard Adolf Jaenicke, fondent un atelier de réparation de bicyclettes qui deviendra le siège de la NSU et des bicyclettes Wanderer. C’est là qu’ils commencent à produire ces deux types de véhicules sous leur propre marque pour les distribuer dans toute l’Europe, jusqu’à ce que la Seconde Guerre mondiale rende la chose impossible.

histoire d'Audi

Comme la plupart des marques automobiles, les racines d’Audi remontent à la fin du XIXe siècle. Dans ce cas, il s’agit d’August Horch, qui a fondé sa première entreprise en 1899, puis une autre dix ans plus tard, entièrement consacrée à la fabrication de voitures, appelée Automobilwerke (ou “Auto” en abrégé). Après avoir eu des problèmes avec les gens qui prononçaient mal “horch”, il a rebaptisé les deux sociétés “Audi”, ce qui signifie “écouter” ou “entendre” – un nom approprié si l’on considère que leur objectif initial était le développement de véhicules.

Que signifie le logo Audi ?

En 1873, NSU a été fondée et a commencé à fabriquer des machines à tisser. En dix ans à peine, l’entreprise est devenue un fournisseur majeur pour de nombreuses industries différentes – mais elle ne se contentait pas d’être un simple fabricant d’équipements ! Ainsi, à l’instigation de leur équipe de direction, qui estimait que le succès serait encore plus grand si cette puissance allemande fabriquait plutôt des voitures.

logo d'Audi
logo d’Audi

En 1900, Karl Benz fait breveter son premier moteur à essence qui alimente tout, des trains aux tramways, jusqu’au modèle 2008 de l’Audi A8L, un hybride V6 biturbo diesel 4 cylindres de 3 litres.

Enfin la fondation d’usine de voitures

August Horch, un ingénieur allemand qui a ensuite fondé le célèbre constructeur automobile Audi, est également à l’origine de l’un des premiers fabricants de motos en Allemagne. Son entreprise s’appelait Wanderer et il n’a pas fallu longtemps pour qu’il transforme ses vélos en motos, qui sont devenues des “Fahrrads”, c’est-à-dire des bicyclettes équipées d’un moteur !

L’histoire de l’entreprise est une histoire qui ressemble à celle d’un vieux film de guerre. L’Auto Union a été fondée en 1949 en tant que dépôt de pièces détachées, mais ce n’est qu’en 1952 qu’elle a transformé ce qui n’était au départ qu’un simple magasin avec des voitures exposées en son nouveau siège – le bâtiment le plus célèbre de toute l’Allemagne !

Usine Audi

Les quatre anneaux imbriqués 

La société Auto Union AG a été fondée le 29 juin 1932 par quatre entreprises : Audiwerke Horschwerke Zschopauer Motorenwerk DKW. La fusion de ces organisations a donné naissance à une force puissante qui allait devenir un leader de l’industrie en Allemagne et finalement l’un de ses plus grands constructeurs automobiles (une voiture sur quatre immatriculée). Grâce à leur partenariat indéfectible pendant la dépression des années 1930, ils ont prospéré et leur production a été multipliée par dix en l’espace de cinq ans seulement, passant de 33 000 unités par an en usine avant le début de la Seconde Guerre mondiale à environ 250 000 unités par an après la réunification !

L’Auto Union était un constructeur automobile qui a construit des voitures des années 1920 à la Seconde Guerre mondiale. Le nom de l’entreprise est l’abréviation de “AutoUnion”, qu’elle a pris après avoir fusionné avec Audi en 1968-1969 ; ils se sont spécialisés dans différents marchés en fonction de leurs types de modèles, comme les motos ( DKW ) ou les véhicules de luxe comme les horchas et les Wanderers . Une légende affirme que Bernd Rosmyer a conduit sa voiture haut de gamme Type 853 à plus de 400 km/h en 1935 lorsqu’il a établi un record de vitesse au Sema organisé par Mercedes Benz.

La fondation de la nouvelle Auto à la fin de la guerre 

Auto Union AG, qui pendant la Seconde Guerre mondiale avait été obligée de se conformer aux instructions officielles (elle devait réserver sa production aux besoins militaires), a été expropriée par les forces d’occupation soviétiques. Après cet événement malheureux survenu en 1945, les cadres supérieurs d’Auto Union ont quitté la Bavière et ont accueilli la fondation d’une nouvelle société peu après, le 3 septembre 1949 ; les opérations ont commencé à Düsseldorf un an plus tard, lorsqu’ils ont rouvert leurs portes sous le nom d'”Auto Union GmbH”

L’arrivée de Daimler-Benz

Les véhicules DKW ont été les premiers à sortir d’une nouvelle usine avec un logo à quatre anneaux. En 1954, Friedich Flick a acquis une participation économique dans Auto Union et a finalement recommandé à Daimler de la racheter pour elle-même, après des années passées où il avait investi massivement dans l’entreprise par le biais de prêts ou d’investissements (Flick était également impliqué financièrement). Finalement, le 24 avril 1958, ils ont acheté 88 % des parts, ce qui leur a permis de devenir des actionnaires majoritaires jusqu’à aujourd’hui !

NSU est de retour ! L’entreprise reprend la production de voitures sur son site de Neckarsulm après une interruption de 30 ans. Le Salon de l’automobile de Francfort a vu la naissance de la Prinz (une voiture à quatre places), propulsée par un tout nouveau moteur de 50 CV dérivé du modèle WANKEL original de NSU, qui développait 100 CV en 1957 à des fins d’essai uniquement, mais qui a fini par perdre un cheval-vapeur en raison de modifications apportées au fil du temps, notamment des ailettes sur les réservoirs d’essence, les ingénieurs ayant constaté qu’elles donnaient plus de puissance tout en maintenant de faibles niveaux d’émissions.

Moteurs à quatre temps… et Volkswagen

Depuis la dernière production de DKW à moteur à deux temps, Audi construit des voitures sous un autre nom. Dès lors, les véhicules à quatre temps sont fabriqués et marqués par eux seuls pour leur nouvelle ère. Lors de ce salon de l’automobile allemand de 1963, la société NSU Motorenwerke AG présente le Wankel Spider qui est non seulement considéré comme un jalon important de l’histoire de l’automobile mais aussi comme le précurseur de technologies futures telles que les voitures hybrides ou à hydrogène.

En 1965, une autre voiture d’Auto Union est lancée sur le marché – elle devient l’un des rares produits de consommation d’après-guerre construits entièrement avec un moteur à quatre temps.

Le premier modèle de la marque Audi France

Audi a toujours proposé une large gamme de modèles, mais ce n’est que récemment que nous avons pu tous les nommer. L’Audi R8 et d’autres voitures de sport haut de gamme sont bien connues aujourd’hui ; cependant, dans le passé, il y avait aussi des berlines haut de gamme comme l’Audi 80 (sortie en 1972). Sa plateforme était partagée avec la Passat de Volkswagen, ce qui permettait une meilleure économie de carburant tout en offrant des performances à la demande – ce que les motards souhaitaient à l’époque, comme aujourd’hui!

Une vie dans la course :

La relation d’Auto Union et d’Audi avec la course automobile remonte au début du siècle dernier. Bien que DKW ait connu de nombreux succès dans les courses de deux roues, elle faisait partie des meilleures voitures de Grand Prix dans les années 1930 et 1940, car ses carrosseries en acier lui permettaient d’avoir une couleur argentée qui paradait sur tous les circuits.

La cause de ce surnom est le manque de couleurs sur ces motos qui les rendait uniques par rapport aux autres coureurs de l’époque.

La structure, partagée

L’Audi 80 a commencé comme une Volkswagen Passat qui s’est associée à un moteur à quatre cylindres et c’est maintenant l’une des voitures les plus réussies de ce constructeur allemand. Aujourd’hui, nous pouvons nommer presque tous les produits sans trop de difficulté car il y a une telle variété dans leur gamme ! Ils ont une version RS partagée par d’autres modèles comme l’Audis TT ou le Q5 – sans parler de leur popularité auprès des consommateurs qui veulent quelque chose de différent de ce que tout le monde propose à un moment donné.

Audi TT

La marque est née de DKW lorsque Hans Dieter Stuck a remporté son cinquième titre de pilote de course alors qu’il avait été disqualifié pour avoir utilisé des aides à la traction lors d’une autre compétition six mois plus tôt, ce qui lui avait fait croire que tout pouvait marcher.

La Quattro S1 E2 a été un triomphe technologique et a jeté les bases de la domination d’Audi en rallye. La voiture a non seulement battu ses concurrents à propulsion, mais aussi Lancia sur la neige et la glace ! Le moteur Gr 4 peut être reconnu par les amateurs du monde entier qui savent ce qui rend ce véhicule du groupe B si génial – sa puissance provenait de quatre soupapes par cylindre qui s’ouvraient à différents moments en fonction de la quantité d’air aspirée dans chaque chambre de combustion pendant la course d’admission.

Audi a remporté quelques victoires importantes avec son système de transmission intégrale, notamment en battant la Gaia GT 037 de Ford lors de l’épreuve du ruban de la place de la victoire connue sous le nom de “San Remo 1986”.

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